Pornografia este un material vizual sau publicat care înfățișează activitatea sexuală sau corpurile nud, în special în impostaze sexuale. Zorii internetului s-a soldat cu pornografia, care este disponibilă pe scară largă, dar originile acestui gen datează de secole. Imaginile și arta grafică sexuală nu existau doar în timpuri străvechi, ci și într-o mare varietate de culturi.

Pornografia este adesea înfățișată ca unul dintre relele societății actuale, dovada unei degradări morale moderne aduse de camerele video și accesul în bandă largă. Pornografia a existat cu mult înainte de video sau chiar de fotografie.

Transmitând rapid prin istorie, grecii și romanii antici au creat sculpturi publice și fresce înfățișând homosexualitatea, sex in 3 și cunnilingus. În India, în timpul secolului al doilea, Kama Sutra era jumătate manuală de sex, jumătate manual pentru bunul mers al unei relatii. Poporul Moche din Peru-ul antic a pictat scene sexuale pe ceramica , în timp ce aristocrația din Japonia secolului al XVI-lea era pasionată de imprimeuri erotice din lemn.

În Occident, multe materiale explicite timpurii au fost politice, mai degrabă decât exclusiv pornografice.

În 2005, arheologul german Harald Stäuble a descoperit o sculptură a ceea ce el a descris drept „cea mai veche reprezentare a vreunei scene pornografice”. Se pare ca dateaza de aproximativ 7200 î.e.n. și a părut să prezinte două figurine, un bărbat și o femeie , având relații sexuale. De asemenea, sculptura iese în evidență pentru a arăta clar genitalele figurinei masculine. Descoperirea statuilor a dus la ideea că sexul era un subiect tabu pentru societățile antice.

Frescele sexuale explicite din Pompei

Muntele Vesuviu a izbucnit în anul 79 d.Hr., îngropând orașul Pompei in lavă și cenușă. Orașul a fost în sfârșit săpat cu secole mai târziu, începând cu anii 1700. Aristocrația colonială europeană – ai cărei membri s-au conceput ca moștenitori intelectuali și politici ai Romei antice – au fost scandalizați de sutele de fresce și sculpturi sexuale explicite găsite în ruinele Muntelui Vesuviu.

Artă pornografică la Khajuraho

În anul 950, Chandravarman a început construcția primului din 85 de temple la Khajuraho, în Madhya Pradesh , India. Templele sunt cunoscute pentru sculpturile extrem de bine realizate și adesea explicite sexual, care acoperă pereții acestor constructii. Ulterior, sculpturile i-au determinat pe savanții occidentali la concluzia eronată că hinduismul era o religie neinhibată sexual.

Biserica Catolică interzice cărțile grafice sexual

Papa Paul al IV-lea a pregătit primul indice de cărți interzise în Biserica Romano-Catolică în 1557. Deși majoritatea celor 550 de titluri ale listei au fost interzise din motive teologice, unele au fost interzise din cauza conținutului lor explicit sexual. Vaticanul va continua să publice diverse versiuni ale Index Librorum Prohibitorum , „lista de cărți interzise”, până când in cele din urma, acest obicei este eliminat de Papa Paul al VI-lea în decembrie 1965, în urma reformelor instituționale aduse de Conciliul Vatican II.

„Memoriile unei femei de plăcere”

John Cleland a început să distribuie un roman sexual explicit, intitulat „Memoriile unei femei de plăcere” în 1748. Cartea a fost publicată mai târziu ca „ Viața și aventurile domnișoarei Fanny Hill”. Aceasta carte a fost rapid confiscata de autoritatile britanice un an mai târziu și rapid piratată și redistribuită, cartea va fi interzisă atât în Marea Britanie, cât și în SUA până în anii 60.

Un dicționar al științei medicale, numit ”Lexicon medical”

Acesta a fost creat de Robley Dunglison care a inventat termenul englez „pornografie”. Dunglison a definit cuvântul drept „o descriere a prostituatelor sau a prostituției  ca o problemă de igienă publică”. Cuvântul a obținut o utilizare pe scară largă ca termen general pentru material sexual explicit în decurs de un deceniu.

Olympia

Olympia, de Edouard Manet, un portret nud în care Victorine Meurent înfățișează o prostituată, a scandalizat Salonul de la Paris din 1865. Problema nu a fost din cauza nudității în sine, ci din cauza francozității pământești și nefavorabile cu care Meurent a prezentat-o. Nuditatea operei contemporane nu a fost considerată pornografică, deoarece a fost idealizată și glamizată până la punctul de ficțiune, dar nuditatea din Olympia a fost pur și simplu aceea a unei femei goale, a unei femei normale si nu a unei zeitati. Contemporanul lui Manet, Emile Zola, a explicat: Când artiștii noștri ne oferă Venusuri, ei corectează natura, ei mint. Manet s-a întrebat de ce ar trebui să mintă. De ce să nu spunem adevărul? Ne-a prezentat in Olympia, o fată din vremurile noastre, care o putem intalni pe strazi.

Coucher de la Mariee (1899)

Coucher de la Mariee, de Eugene Pirou, a fost primul film erotic softcore cunoscut ,adica un film erotic ceva mai putin explicit. Filmul a jucat Louise Willy, care a jucat în opt comedii din 1896 până în 1913. În „Coucher de la Mariee”, care a fost ecranizat inițial în 1896 și lansat trei ani mai târziu, Willy realizează un striptease și face baie.

L’Ecu d’Or ou la Bonne Auberge (1908)

L’Ecu d’Or ou la Bonne Auberge, cel mai vechi film pornografic hard supraviețuitor, a fost distribuit pentru prima dată în 1908. Publicul neobisnuit cu acest gen de filme porno au pornit o revolta si au distrus celorlalte exemple timpurii ale genului, care erau de obicei prezentate în bordeluri.

Danemarca legalizează pornografia (1969)

În 1969, Danemarca a devenit prima țară care a legalizat pornografia. Guvernul a decis că, de la 1 iulie din acel an, orice lege privind pornografia distribuită adulților a fost oficial abrogată. Dar decizia a fost luată oarecum după fapt, deoarece autoritățile daneze au fost foarte ingaduitoare inca de la inceput cu privire la aplicarea oricărei legi existente in legatura cu pornografia.

Miller v. California (1973)

Curtea Supremă a SUA a definit obscenitate folosind un test de trei părți , în 1973 sa Miller v. California decizie. În opinia sa majoritară, judecătorul șef Warren Burger a subliniat ceea ce el a numit „îndrumări” pentru jurați în cazuri de obscenitate.   Acestea sunt cele trei prong-uri ale testului Miller:

1. dacă persoana obișnuită care aplică standardele comunității contemporane ar găsi munca, în ansamblu, ca fiind obscena.

2. dacă lucrarea descrie, într-un mod patent ofensator, o conduită sexuală specifică definită de legea aplicabilă a statului.

3. dacă opera, în ansamblul său, nu are o valoare literară, artistică, politică sau științifică serioasă.

Această definiție prevede că toate materialele obscene trebuie să fie pornografice. În  United States c. Stevens (2010), Curtea Supremă a respins afirmația potrivit căreia videoclipurile cu torturi de animale ar putea fi clasificate drept obscene, deoarece majoritatea materialelor clasificate în mod tradițional pornografice nu ar fi considerate ca atare în conformitate cu standardul Miller . Cu toate acestea, prin definiție, toată pornografia principală s-ar califica drept indecentă.

Pornografia este la fel de veche ca timpul

Pornografia este un element principal în societate, existând încă din epoca preistorică. Deși genul are o serie de critici, de la grupuri religioase, pornografia a persistat. Chiar și Curtea Supremă a SUA a fost forțată să definească ce este și să-și scoată un loc în lege. Pornografia poate fi controversată, iar unii ar argumenta ofensiv, dar este o fațetă de care ne lovim in societate.